Historie

Historie ‘Acht van Chaam’

Op 30 mei 1898 werd in Chaam de wielerclub ‘Steeds Voorwaarts’ opgericht.

De activiteiten van deze vereniging bestonden o.a. hierin, dat ze jaarlijks op de weg tussen Ulvenhout, Meerle (B) en Baarle-Nassau een wielerwedstrijd organiseerde.

Het duurde tot 1933 alvorens Chaam op wielersportgebied enige bekendheid zou krijgen. Vanwege organisatorische problemen elders, zoals bv. gesloten spoorbomen in Baarle-Nassau, een verbod van de burgemeester van Nw-Ginneken om de renners met blote benen door zijn gemeente te laten fietsen, werd toen besloten de wedstrijd voortaan uitsluitend op Chaams gebied te verrijden en het parcours de vorm van een ‘8’ te geven. In 1933 was tevens de 1e wedstrijd voor beroepsrenners. 

In de jaren daarna ontwikkelde de‘Acht van Chaam’ zich snel tot een van de de belangrijkste wielerwedstrijden in Nederland. Met een onderbreking in de oorlogsjaren wordt dit jaar (2012) al weer de 74e Acht voor beroepsrenners verreden en is daarmee veruit de oudste profkoers in Nederland.

De publieke belangstelling voor de Acht wordt voor een groot deel bepaald door de successen van de Nederlandse renners in de Tour de France. Dit bleek vooral bij de twee Nederlandse Touroverwinningen vanJan Janssen in 1968 en Joop Zoetemelk in 1980 toen Chaam bijna te klein was om alle toeschouwers te ontvangen.
Tussen 1994 en 1997 werd de Acht alsinternationale UCI ploegenwedstrijdverreden. Om organisatorische redenen (o.a. vanwege de vereiste parcourslengte van 12 km!) werd in 1998 besloten terug te keren naar het zgn criterium op een verkleind parcours van 4 km. In 2010 keerde het parcours weer terug naar de vorm van een 8 !

In 1937 schreef een enthousiaste journalist boven zijn nabeschouwing met vette letters:
Chaam for ever !’, hetgeen wel wat lang is, maar toch ook nu nog steeds op wielergebied van kracht is.

LEES MEER OVER DE HISTORIE VAN DE ACHT VAN CHAAM IN HET BOEK ’75 x 8 van Chaam’